Jos joku kysyy, olen tamperelainen!

(Scroll down for English version)

Viime joulukuussa olimme mieheni kanssa juhlistamassa ensimmäistä hääpäiväämme Tampereella. Kaupunki valikoitui kohteeksemme, sillä se on oikeastaan ainut iso kaupunki kivuttoman junamatkan päässä Jyväskylästä, jossa tällä hetkellä asumme. Olemme molemmat kovin tykästyneitä Tampereeseen, ja siellä myös alunperin tutustuimme toisiimme, joten valinta tuntui kaikin puolin sopivalta. Lisäksi siellä on lempiruokapaikkamme ja aina tekemistä. Ja jos ei erityistä tekemistä kaipaa, niin kaupungin kiertely jalan on myös miellyttävä vaihtoehto.

Viikonloppumme aikana herkuttelimme niin paljon kuin mieli teki. Söimme Siipiweikoissa siipiä, kokeilimme miltä libanonilainen ruoka Tampereella maistuu, ja testasimme uutta Puisto-nimistä kahvilaravintolaa. Menimme Puistoon illalla, jolloin paikan valaistus pimeää Tammerkoskimaisemaa vasten näytti hienolta. Valitsimme molemmat kermaisat juustokakkupalat, joita nautiskelimme iltamaisemaa ihaillen lasiseinien läpi.

piece of cake in puisto

Tampere tuntuu niin rakkaalta paikalta, sillä se on ollut läsnä opiskeluvuosien kuohuissa, niin onnellisissa kuin vaikeissakin hetkissä. Se on nähnyt miten elämän mustavalkoisuus muuttuu harmaan eri asteiksi, miten uusia ystävyyssuhteita ja verkostoja syntyy, ja miten kehityn opiskelijana ja minusta tulee oman alani asiantuntija.

Kun muistelen Tamperevuosiani, niin päällimmäisenä mieleen tulee onnellisuus. Opiskelijana on ehkä taloudellisesti, yhteiskunnan virallisten asteikkojen mukaan köyhä, mutta minä koin eläväni todella rikasta elämää. Sain oppia yliopiston kursseilla mielenkiintoisia asioita, sain uusia, läheisiä ystäviä, joiden kanssa jaoimme ilot ja surut sekä pidimme hauskaa erilaisten kokoontumisten ja juhlien merkeissä, kokeilin uusia lajeja ja harrastuksia, ja kävin aktiivisesti kielikahviloissa nauttimassa vieraiden kielten harjoittelemisesta sekä uusiin kulttuureihin sukeltamisesta. Tämän kaiken ohessa tuli pyöräiltyä ympäri kaupunkia ja opittua samalla tuntemaan Tampere lähes läpikotaisin.

Särkänniemi amusement park by night

Olen nyt asunut Jyväskylässä kahdeksan kuukautta, mutta tuntuu siltä, että toinen jalka on yhä Tampereella. Viime syksynä ostettujen junalippujen määränkin perusteella kaupunki vetää minua yhä kovasti puoleensa. Muutin sinne opiskelemaan tietämättä kaupungista juuri mitään muuta kuin Särkänniemen. Hyppy tuntemattomaan tarjosi kuitenkin elämäni parhaimmat vuodet, ja osa sydämestä tulee aina pysymään Tampereella. Jos joku kysyy, niin olen tamperelainen!

Mukavaa talvista viikonloppua!

Sofia

P.S. Tervetuloa seuraamaan blogiani Instagramissa: @ruedesofia ja Facebookissa: facebook.com/ruedesofia

 

 

If somebody asks, I am from Tampere!

Last December we were in Tampere with my husband, celebrating our first anniversary as a married couple. We chose that city as our destination because it is actually the only big place near Jyväskylä, where we are currently living, and we didn’t want to spend many hours in train. We are both fond of Tampere, and it is also where we met each other for the first time, so it seemed like a great choice in every way. Moreover, there are our favorite dining places and always many things to do. And even if we don’t feel like doing anything, going around the city on foot is also a pleasant activity.

During the weekend we enjoyed our favorite foods to the full. We ate wings at Siipiweikot, tried how Lebanese food tastes like in Tampere, and checked the new café-restaurant called Puisto. As we went to Puisto by night, the decorative lights in the darkness against the Tammerkoski rapid looked wonderful. We both chose a piece of creamy cheesecake and enjoyed it while admiring the beautiful evening view through the glass walls.

Tampere feels so dear to me because it has been present during the waves of my student life years, both in happy and difficult moments. It has seen how the black and white of life transforms into different shades of grey, how new friendships and networks are formed, and how I develop as a student and become an expert in my field.

When I look back on my years in Tampere, the first thing that comes to my mind is happiness. As a student, one may be, according to the official standards, economically poor, but I felt didn’t feel like that because I was living a very rich life. I had the chance to learn many interesting things during my courses at the university, I made new, close friends with whom we shared the ups and downs and had a lot of fun in different get-togethers and parties, I tried new sports and other hobbies, I frequented language cafés and enjoyed practising foreign languages and diving into new cultures. Besides all of that, I rode by bike around the city and got familiar with the streets and places of Tampere.

I have been living in Jyväskylä for eight months now, but I feel like my other foot is still in Tampere (haha, I’m sure that expression doesn’t work in English, but I hope you get what I mean!) Based on the amount of train tickets I bought during the past Autumn, the city really keeps attracting me. I moved there to study without knowing almost anything about it except the Särkänniemi amusement park. The leap into the unknown brought me the best years of my life, and a part of my heart will always stay in Tampere. If somebody happens to ask, I am from Tampere!

Have a nice weekend! Here we are enjoying a true winter with lots of snow!

Sofia

P.S. You are welcome to follow my blog on Instagram: @ruedesofia and on Facebook: facebook.com/ruedesofia

Advertisements

Luksuselämää

wintery sunset above Jyväsjärvi(Scroll down for English version)

On talvinen pakkasilta. Pyöräilen kotiin lentopalloharjoituksista. Miten mahtavaa, että päivän velvollisuuksien jälkeen minulle jää myös aikaa harrastaa! Vastatuuli vaikeuttaa etenemistä, ja pyöräily tuntuu rankalta. Ajattelen kuitenkin, että tuulen vastus vain tekee pyöräilystä normaalia tehokkaampaa liikuntaa. Kotiin päästyäni tunnen, kuinka jalkani ovat saaneet kunnon treenin, ja veri virtaa hyvin koko kehossa. Onpa hienoa olla terve, omistaa polkupyörä ja elää kaupungissa, jossa pyöräily paikasta toiseen on tehty helpoksi.

Kylmästä ulkoilmasta on ihanaa mennä suoraan saunaan. Oma sauna, voi että miten siistiä! Luon kylpyhuoneeseen tunnelmavalaistuksen sytyttämällä kynttilöitä. Nautin saunan kuumuudesta ja ihailen kynttilöiden liekkien lepatusta. Ulkoilmasta kohmeat kasvoni ja sormeni lämpiävät. Ah, miten rentouttavaa! Saunan jälkeen suihkun virkistämänä menen keittiöön, ja täytän itselleni ison lasin vettä. Puhdasta, raikasta vettä, jota saa suoraan hanasta! Istahdan sohvalle, ja nautin elämästä hienossa, lämpimässä ja siistissä asunnossamme. Kaikki on hyvin.

winter river Jyväskylä

 

 

Luxurious life

It is a cold winter night. I am making my way back home on bike from volleyball training. How awesome it is to have time for hobbies after the daily responsibilities! A headwind complicates my progress, and cycling feels tough. Anyway, I think to myself that the headwind just helps me to get a better biking workout. When arriving home, I can feel the exercise in my legs, and the blood circulating throughout my whole body. How great it is to be in good health, to possess a bike, and to live in a town where biking everywhere is easy.

It feels wonderful to go to sauna after the coldness. A sauna of our own, how cool is that! I create a mood lightning by lighting up candles in the bathroom. In the sauna, I enjoy the heat while admiring the little flames dancing. My frosty face and fingers warm up. Ah, how relaxing! After the sauna and a refreshing shower, I go to the kitchen, fill up myself a big glass of water. Clean, fresh water, straight from the tap! I sit down on the sofa, and enjoy my life in our nice, warm, and clean apartment. Everything is fine.

Kauneimmat joululaulut

candle light in darkness(Scroll down for English version)

Viime vuonna joulu suhahti ohi aivan liian nopeasti, enkä ehtinyt kuunnella tarpeeksi joululauluja. Yritin jatkaa laulujen kuuntelemista vielä joulun jälkeenkin, mutta ei se tuntunut samalta enää pari päivää joulupäivän jälkeen. Loppiaisenahan joulu virallisesti loppuu, mutta kuka nyt joululauluja enää uuden vuoden alussa kuuntelisi. Minusta tuntuu, että joka vuosi viimeistään 28. päivä tunnelma alkaa muuttua uusivuosimaiseksi, ja joulu on tiessään. Jotta en jäisi haikailemaan joululaulujen perään, päätin tänä vuonna aloittaa niiden kuuntelemisen jo marraskuun alussa. Ajatukseni olivat kuitenkin arjen askareissa, ja kuuntelun aloittaminen viivästyi parilla päivällä. Onneksi mieheni muistutti minua suunnitelmastani, ja pääsin vielä marraskuun alkupuolella joululaulujen makuun.

Marraskuun lopussa olin elämäni ensimmäisellä laulutunnilla, ja sain laulaa joululauluja. Kerroin laulunopettajalleni, joka on myös kaverini, että tänä vuonna jo marraskuussa stereoissani soivat joululaulut. Hän totesi, että on itse laulanut niitä jo loppukesästä asti. Vau, pitääpä kokeilla itsekin ensi vuonna!

Marraskuu hujahti ohi, ja yhtäkkiä olikin jo joulukuun puoliväli. Riensin nauttimaan joulutunnelmasta Kauneimpiin joululauluihin Taulumäen kirkkoon Jyväskylään. Kauneimmat joululaulut -tapahtumasta tuli minulle kolme vuotta sitten perinne, kun kävin siellä ensimmäistä kertaa Tampereen Tuomiokirkossa. Ihanien joululaulujen lisäksi tapahtuma tarjoaa lämpimän yhdessäolon kokemuksen. Kirkot ovat ääriään myöten täynnä, kun ihmiset tulevat innokkaasti laulamaan ja rauhoittumaan joulun hengessä.

Nyt juhlaan on enää kolme päivää, ja täytyy sanoa, että en usko saavuttavani sopivaa joululaulukylläisyyttä loman loppuun mennessä tänäkään vuonna. Joulunalusaikana olen häärännyt ja suhannut ympäriinsä pysähtymättä tarpeeksi usein. Pysähdykset ovat juuri niitä hetkiä, jolloin laitan joululaulut soimaan. Tehtävälistallani on ollut jotakin koko ajan, ja samaan aikaan kun olen kuumeisesti yrittänyt saada tehtäviä tehdyksi, niitä on tullut lisää. Sellaistahan se elämä on, että aina on jotakin tekemistä. Alitajunnassani kuitenkin välillä unohdan sen, ja yritän saada tehtävälistalta kaikki yliviivatuksi.

Peli ei ole kuitenkaan vielä täysin menetetty, joten aion käyttää hyväkseni jäljellä olevan ajan, ja nauttia joululauluista täysin siemauksin. Viime joulun postauksessa kerroinkin, että lempijoululaulujani ovat En etsi valtaa loistoa ja Maa on niin kaunis. Jostain syystä hartaat joululaulut uppoavat minuun parhaiten. Minusta ne ovat kauniita sekä tunteikkaita ja luovat joulun erityisen tunnelman. Muita suosikkejani ovat muun muassa Arkihuolesi kaikki heitä; Nyt riemuiten tänne; Taivas sylissäin; Oi jouluyö; Hiljaa, hiljaa (Joulunkellot); Kautta tyynen vienon yön ja On hanget korkeat nietokset. Tänä jouluna olen löytänyt myös itselleni vieraampia lauluja, jotka olen joskus kuullut, mutta joiden olemassa oloa en muistanut. Esimerkkejä tällaisista lauluista on Rauhaa, vain rauhaa; Tuikkikaa, oi joulun tähtöset; Oi sä riemuisa ja Taas kaikki kauniit muistot. Tämän joulun aivan uusi tuttavuus on Haloo Helsingin ja Cantores Minoresin tuore, oikein hieno kappale nimeltään Joulun kanssas jaan.

Mielestäni Club For Fiven ja Rajattoman joululevyt sisältävät kaikkein kauneinta joulumusiikkia. Yleisestikin mainostan kyseisiä lauluyhtyeitä Suomen taitavimpina kaikille, jotka eivät heidän musiikkiaan vielä tunne. Club For Fiven Maa on niin kaunis (Toivioretkellä) on niin upea, että suosittelen hiljentämään kaiken muun, laittamaan kappaleen soimaan, asettumaan vaikkapa sohvalle makuulle silmät suljettuina ja nauttimaan. Löydätte kappaleen Spotifysta tai Youtubesta: https://www.youtube.com/watch?v=POuwCIqMfcI Laulu saa ihoni kananlihalle joka kerta! Rajattomilta ykkössuosikkini on Kuninkaat kulkevat, katsokaa! Sekin löytyy Spotifysta.

Suomenkielisten joululaulujen lisäksi kuuntelisin mielelläni englannin-, espanjan- ja ranskankielistä joulumusiikkia. Olen kuunnellut esimerkiksi O Holy Nightia, Ave Mariaa, O Christmas Treetä ja Silent Nightia. Useiden hakujen jälkeen kuitenkin vaikuttaa siltä, että Suomi on joululaulujen maa: meillä on satoja joululauluja! Olen löytänyt kauniita lauluja myös muilla kielillä, mutta valikoima on aika kapea. Vieraskielisistä joululauluista suurin osa on myös minun makuuni liian rallatusmaisia. Rauha ja seesteisyys ovat kaukana, kun kaiuttimista kajahtaa Santa Claus is Coming to Town, Jingle Bells tai I Saw Mommy Kissing Santa Claus. Nuo ja muut monet muut laulut saavat mieleeni lähinnä vain kulkusten kilinän ja välkkyvän, kirjavan, koristeita pursuavan joulukuusen, heh. Feliz Navidad ja White Christmas ovat ihan hyviä, mutta muuttuvat tylsiksi, jos niitä kuuntelee usein. Kertokaa siis ihmeessä, jos tiedätte joitakin kauniita ulkomaisia joululauluja! Erityisesti espanjankieliset joululaulut ovat tervetulleita, jotta voisimme kuunnella joulumusiikkia myös mieheni äidinkielellä.

Lopuksi vielä linkki Rajattoman versioon Walking in the Airista. Mieletön sovitus! https://www.youtube.com/watch?v=E0b7I1l2whE

Minkälaisista joululauluista te pidätte? Onko joitain lauluja, joista ette ollenkaan tykkää?

Rauhallista ja rentouttavaa joulua kaikille! xx

 

 

Most Beautiful Christmas Songs

Last year Christmas just whished by and I did not have time to listen enough Christmas songs. I tried to continue listening to them even after the holidays, but it just did not feel the same anymore. Even though Christmas ends officially on Epiphany, the sixth of January, I wonder who is still listening to Christmas songs after the new year has started. I feel that at least on 28th of December the ambiance is turning into New Year’s ambiance, and Christmas is gone. In order to avoid longing for Christmas carols after the holidays, I decided to start listening to them already at the beginning of November. As my thoughts were on daily chores and not on Christmas carols, so I forgot to implement my plan from day one. Luckily, my husband reminded me of it, and it was still early November, when I started my project.

At the end of November, I took my first singing lesson ever, and chose to sing Christmas songs. I told my singing teacher, who is also my friend, that this year I had played Christmas music on my stereo already on November. He said that he had started already at the end of summer. Wow, I should try that next year!

November flashed by, and suddenly it was already mid-December. I rushed to an event called Most Beautiful Christmas Songs to sing Christmas carols. It is a tradition here, in Finland, and organized before Christmas all over Finland, several times, in different churches and other places. Most Beautiful Christmas Songs became a Christmas tradition in my life three years ago, when I attended the event for the first time in the Cathedral of Tampere. This year I went to the Church of Taulumäki in Jyväskylä. Besides all the lovely Christmas songs, the event offers you a warm experience as hundreds of people gather together to sing and calm down in the spirit of Christmas.

Now it is only three days until the main celebration, and I have to admit that I do not believe to have enough time to satisfy my Christmas carol appetite this year either. During the weeks before Christmas, I have been busy doing my tasks and have not had enough moments to calm down and stop for listening to Christmas songs. There have been pending tasks on my to do list the whole time, and new tasks have appeared at the same rhythm as others have been crossed off. But hey, that is life; there are always tasks to accomplish. I think that a part of my mind keeps forgetting that, and I often find myself reaching for an empty to do list.

Anyway, the game is not over yet, as I will make use of the time I have left and enjoy Christmas carols to the full. In my post from last Christmas I wrote that my favorite Christmas songs are the hymns En Etsi Valtaa Loistoa and Maa On Niin Kaunis. These songs are Finnish and do not exist in English, but the titles would translate as “I do not seek power nor luxury” and “Earth is so beautiful”. For some reason, calm Christmas carols that are sung also in church are the ones that I like the most. I find them beautiful and emotional, and they create the special Christmas spirit for me. Other beautiful and calm Christmas carols that I like are Arkihuolesi Kaikki Heitä; Nyt Riemuiten Tänne, Taivas Sylissäin; Oi Jouluyö; Hiljaa, Hiljaa (Joulunkellot); Kautta Tyynen Vienon Yön, and On Hanget Korkeat Nietokset. (I know that for a non-Finnish reader these do not say much, but here they are in case you are interested to listen to them on Spotify or Youtube.) This Christmas, I have also found again songs that I have not heard many times and had almost forgotten, for example Rauhaa, Vain Rauhaa; Tuikkikaa, Oi Joulun Tähtöset; Oi Sä Riemuisa, and Taas Kaikki Kauniit Muistot. I have also discovered a completely new song, Joulun Kanssas Jaan, which was released this year by Haloo Helsinki! (a Finnish rock band) and Cantores Minores (a Finnish boys’ choir).

In my opinion, the Christmas albums of two Finnish a cappella ensembles, Club For Five and Rajaton, contain the best Christmas music. I often mention those ensembles when somebody asks about Finnish music, because I think they make the greatest music in my country. I recommend you to remove all the distractions, put on the following song, lay down on a sofa and close your eyes: https://www.youtube.com/watch?v=POuwCIqMfcI (or search on Spotify: Club For Five – Maa On Niin Kaunis) It gives me goosebumps every time I listen to it! My favorite from Rajaton is Kuninkaat Kulkevat Katsokaa! which is also on Spotify.

Besides Finnish Christmas carols, I would like to find beautiful Christmas songs in English, Spanish and French. I have been listening to, for instance, O Holy Night, Ave Maria, O Christmas Tree and Silent Night. After several searches, however, it seems that Finland is the country of Christmas carols: we have hundreds of them! Of course, I have found beautiful songs also in the languages mentioned above, but the selection appears to be rather limited. Most of the Christmas carols in other countries are over-cheerful and too restless to my taste. Tranquility and serenity are nowhere to be found when I hear Santa Claus Is Coming to Town, Jingle Bells, or I Saw Mommy Kissing Santa Claus. (Yes, we have the Finnish versions of those too!) Those songs and others alike just bring to my mind jingling bells and a glittery, multi-colored Christmas tree with too many decorations. Feliz Navidad and White Christmas are quite nice songs but slightly boring as I have heard them so many times. Please go ahead and tell me if you know any beautiful Christmas carols in English, Spanish, or French that I might like. Songs in Spanish are particularly welcome so that we could listen to carols also in my husband’s native language.

Here is a link to Rajaton’s version of Walking in the Air. I find the arrangement superb! https://www.youtube.com/watch?v=E0b7I1l2whE

What kind of Christmas songs do you listen to? Are there any songs you do not enjoy so much?

I wish you a calm and relaxing Christmas! xx